Bird watching in Tarifa and Strait of Gibraltar

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Tarifa se encuentra en el extremo más meridional de Europa occidental. Se adentra en el agua donde se encuentran el mar Mediterráneo y el océano Atlántico. En este punto, solo 15 km de agua separan los continentes de África y Europa. Como resultado, este es el punto de cruce europeo para más de 250.000 aves rapaces que se dirigen a Europa en primavera y regresan a África en otoño. Tarifa sirve como plataforma de observación para una de las grandes migraciones de la naturaleza.

Grandes bandadas de aves rapaces se congregan para cruzar de regreso a África desde aquí en otoño. Se informó que una bandada de hasta 11,000 buitres de miel se dirigía al sur durante la migración de otoño a fines de los años 70. Estas aves de alas anchas son demasiado pesadas para ser voladoras enérgicas y cruzar grandes masas de agua es un peligro peligroso para ellas. Han evolucionado para planear. Muchos incluso pueden «bloquear» sus alas extendidas por medio de un tendón especializado. Dan vueltas y se elevan por corrientes de aire caliente ascendentes. Estas ‘corrientes ascendentes’ ocurren solo sobre la tierra cuando el aire de la tierra se calienta en relación con el mar frío durante el día y el aire caliente se eleva. Miles de aves rapaces, buitres, buitres, águilas y varias especies de cigüeñas, encuentran y cabalgan estas corrientes ascendentes para ganar suficiente altitud para deslizarse con seguridad a través del estrecho y regresar a casa después de reproducirse en las latitudes más altas y brillantes.

Lo que hace de Tarifa un destino especialmente bueno para los amantes de las aves es la variedad de hábitats que ofrece. Muy cerca se encuentran colinas boscosas, costa virgen, dunas de arena, salinas, incluso un río sinuoso y un arroyo. Tiene llanuras cubiertas de hierba y montañas adyacentes. Todos los tipos de aves pueden congregarse en grandes cantidades aquí en su hábitat preferido. Unas pocas millas al norte de Tarifa, más allá de las increíbles ruinas costeras romanas de Bolonia, se encuentra lo que alguna vez fue la tierra húmeda más grande de la Península Ibérica. Laguna de La Janda. Lamentablemente para los amantes de las aves, se drenó en la década de 1960 para hacer que la tierra fuera más adecuada para la agricultura.

Con vistas al puerto de Tarifa se encuentran las antiguas murallas del castillo donde anidan y se reproducen las colonias de cernícalo común. Esta es una oportunidad increíble para ver uno de los halcones más raros de Europa. Esto es fácil para la observación de aves. Se pueden observar cernícalos pequeños flotando sobre su cabeza mientras disfruta de un refrigerio en un café callejero local. Y si desea realizar múltiples tareas aún más, ¿por qué no pretender ir a avistar ballenas, los barcos salen del pequeño puerto todos los días y nadie sospechará nunca sus motivos para mirar hacia arriba? Estar en el centro del Estrecho es estimulante; cada país al este de usted envía su envío a través de esta brecha para llegar al resto del mundo.

El patrón más común de migración de aves implica volar hacia el norte para reproducirse en los veranos templados o árticos. Los días más largos en las latitudes del norte aseguran más tiempo para encontrar comida y la comida a su vez significa vida. A medida que los días se acortan en otoño y el clima se vuelve más frío, regresan a las regiones más cálidas del sur, donde la comida está disponible y no está tan atada a las estaciones. Para las aves, el sentido común y el buen tiempo van de la mano.

Un viaje tan extremo tiene ciertos costos. Se estima que hasta un 15% de las aves mueren cada año cruzando entre continentes. Las aves solitarias que se agrupan para los cruces migratorios son más propensas a los parásitos y las enfermedades. Los depredadores incluso han evolucionado en paralelo con las migraciones. En Tarifa, a veces se puede ver el halcón de Eleonora, ella cronometra su temporada de reproducción para que coincida con la migración de otoño y sus polluelos se atiborran de aves paseriformes desprevenidas que se dirigen a casa para pasar un invierno cálido.

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