Ferries to Spain from the UK to Santander and Bilbao

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El apogeo de los viajes en ferry a través del Canal de la Mancha fue en 1997, cuando más de 21 millones de pasajeros pasaron por el puerto de Dover en viajes a esa tierra mística a la que vagamente se hace referencia como «el continente». Su declive como medio de transporte comenzó con la apertura del Túnel del Canal de la Mancha en 1994, que proporcionó un enlace ferroviario que permitía transportar automóviles a través del Eurotúnel desde Folkestone a Calais / Coquelles en solo 40 minutos, incluido el embarque y desembarque. Esto resultó ser mucho más rápido que los 90 minutos que se necesitan para navegar desde Dover a Calais, excluyendo el embarque y el desembarque. Como resultado, y teniendo en cuenta la competencia adicional de los vuelos económicos, el número de pasajeros del ferry en el servicio de ferry Dover-Calais se ha reducido a alrededor de 10 millones de pasajeros anuales.

En numerosas ocasiones he conducido por Calais de regreso a España porque es la travesía más barata. En una ocasión recortamos los cupones de un periódico diario para obtener una devolución de un día por £ 5 y luego continuamos hasta Madrid sin regresar. Ahora tengo que concluir que este viaje como forma de llegar directamente a España no merece la pena si se tiene en cuenta el coste del combustible y el alojamiento en ruta junto con el cansancio resultante. Por supuesto, si es solo el comienzo de unas vacaciones largas y relajadas, entonces es ideal.

Otra opción es tomar un ferry a un puerto diferente de Francia que te acerque a España como St Malo, Le Havre, Cherburgo o Dieppe. Nuevamente, sugiero que vale la pena considerar cada uno de ellos si viajar es parte de sus planes, pero ninguno es ideal si está tratando de llegar a España lo más rápido posible.

Brittany Ferries Cabo Finisterre
Brittany Ferries entre Portsmouth – Santander y Bilbao

Brittany Ferries a España

Hoy en día no miramos más allá del excelente servicio que brinda Brittany Ferries entre Portsmouth y Santander o Bilbao. Puede ser una travesía bastante cara, pero es más agradable con horarios de salida y llegada muy convenientes. En todas las travesías a España es obligatorio reservar alojamiento, que va desde un asiento reclinable hasta una cabina de lujo. Las rutas que ofrece Brittany Ferries son las siguientes:

Ferries de Portsmouth a Santander

Hay dos salidas semanales en Pont-Aven o Cap Finistère. El viaje dura 24 horas y sale a última hora de la tarde los martes y viernes. Además, hay un servicio económico que sale un sábado por la mañana en el ferry de Etretat, que no ofrece la misma experiencia de estilo crucero que los otros barcos.

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Ferry desde Pont-Aven a España
Brittany Ferries Pont-Aven va desde Plymouth y Portsmouth a Santander

Nuevo ferry en la ruta de Portsmouth a Santander

En diciembre de 2020 un nuevo ferry llamado Galicia se introdujo en esta ruta. Para 2023, dos nuevos barcos llamados Salamanca and Santoña se habrá unido a la flota.

Brittany Ferries Galicia
Este nuevo barco denominado Galicia operará en la ruta de Brittany Ferries entre Portsmouth y Santander a partir de diciembre de 2020

Ferries de Portsmouth a Bilbao

Hay dos salidas semanales en Cap Finistère. El viaje dura 24 horas si sale al mediodía un miércoles o 32 horas si toma la salida a las 10:30 pm un domingo (esta es una travesía de dos noches).

Ferries de Plymouth a Santander

Solo hay una navegación semanal en Pont-Aven. El viaje dura solo 20 horas y sale un domingo por la tarde.

Ferry llegando a Santander
Ferry llegando a Santander

Ferries a España con un perro

En nuestro viaje más reciente entre el Reino Unido y España estábamos en el ferry insignia Pont-Aven. Este barco está extremadamente bien equipado con una amplia selección de instalaciones que incluyen dos restaurantes, varios bares, un cine, una piscina y un spa. Hay zonas comerciales y de juegos y conexión WiFi gratuita en las zonas comunes. Este servicio de ferry es una opción ideal para viajar a España con perros gracias a las perreras en la cubierta superior.

Si viaja en el Cap Finistère o en el económico Etretat, hay incluso cabañas que aceptan mascotas para acomodar a nuestros amigos peludos. Brittany Ferries describe sus instalaciones para perreras a bordo y la disponibilidad de cabinas que aceptan mascotas según el barco en su sitio web.

Durante la travesía, representantes de ORCA, el grupo de conservación de delfines y ballenas, estuvieron a bordo para dar una interesante charla sobre la vida marina en el Golfo de Vizcaya. También hubo una degustación de whisky que decidí evitar con un viaje a Burgos pendiente de mi llegada a Santander.

Ferry desde Pont-Aven a España
Pont-Aven es el ferry de crucero insignia de Brittany Ferries a España

El plan de Brittany Ferries de reemplazar el Pont-Aven en las rutas españolas por un nuevo ferry de crucero a gasolina ha sido suspendido.

¿Ferry a Santander o Bilbao?

Sin duda, puede averiguar si Portsmouth o Plymouth es el mejor puerto para usted al salir del Reino Unido, pero ¿qué tal si decide cuál de los puertos españoles es más conveniente? Estas dos ciudades se encuentran a unos 100 km de distancia en la costa atlántica de España, y ambas tienen mucho que ofrecer al visitante. Santander es una ciudad encantadora ubicada justo en una playa de arena gloriosa, mientras que Bilbao se ha convertido en un destino popular para escapadas gracias en gran parte a la ubicación del Museo Guggenheim en la ciudad.

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En coche – Si ha llegado a España con su coche y no tiene intención de pasar tiempo en su puerto de llegada, no hay mucho para elegir entre ellos. Por supuesto, Santander está un poco más cerca de Asturias y Galicia si te diriges hacia el oeste, mientras que Bilbao es útil si te diriges hacia San Sebastián y el País Vasco francés. Para Madrid y más allá, Bilbao está 50 km más cerca de la capital que Santander, pero lo consideraría bastante insignificante a menos que tenga mucha prisa por llegar a su destino. Hay hermosos recorridos en diferentes rutas desde ambos puertos para cualquiera que se dirija al sur. Si Bilbao es su destino, tenga en cuenta que la terminal de ferry se encuentra al oeste de la ciudad en un suburbio lejano llamado Zierbena. Esto no es un inconveniente para los automovilistas, pero vale la pena señalarlo al planificar su ruta.

A pie – Si ha viajado en ferry como pasajero a pie, entonces la decisión ya ha sido tomada por usted, ya que Brittany Ferries no acepta reservas en su sitio web para pasajeros a pie o turistas en bicicleta en la ruta Portsmouth-Bilbao. Esto no es un gran problema ya que Santander es una mejor opción de todos modos porque el ferry llega directamente al centro de la ciudad. Esto le permite caminar hasta un hotel por una noche o dos o puede ir directamente a la estación de tren de RENFE, que ofrece servicios directos a Madrid y desde allí al resto de España en la excelente red de trenes del país. Para los trenes locales en el sistema ferroviario de vía estrecha al este de Bilbao o al oeste de Oviedo, la estación de FEVE se encuentra junto a la estación principal.

A pesar de lo que dice su folleto, parece que Brittany Ferries a veces acepta reservas de pasajeros a pie en la ruta Portsmouth-Bilbao por teléfono siempre que el barco no esté lleno. En ese caso, deberá tomar un taxi desde el puerto hasta la estación de metro más cercana en Santurtzi, que está a 3 km. Desde aquí se puede llegar a la Estación de Abando en el centro de Bilbao donde conecta con trenes a San Sebastián, Madrid y Barcelona.

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Ferries baratos a España a través de Francia

Si está tomando su propio automóvil y desea disfrutar de su viaje desde y hacia España, hay muchos ferries que operan entre el Reino Unido y Francia. Los horarios de los ferries generalmente se publican con muchos meses de anticipación, por lo que se pueden obtener buenas ofertas si planifica con anticipación y reserva con mucho tiempo antes de la fecha de salida.

Cuando busque cruces de ferry alternativos, tenga en cuenta que encontrará las mejores ofertas diarias si viaja en los momentos más impopulares. Los ferries nocturnos serán más baratos que los de la madrugada (y por lo general puede encontrar hoteles baratos cerca del puerto para que esté fresco para comenzar temprano a la mañana siguiente). Trate de evitar los cruces de fin de semana y, si no está atado a las vacaciones escolares y festivos, trate de evitar esas fechas, ya que los precios tienden a subir en esos momentos.

Guggenheim Bilbao
Visita el Guggenheim desde el Puerto de Bilbao

Otra medida de ahorro potencial es considerar buscar rutas alternativas dentro de un área geográfica similar, por ejemplo, a menudo encontrará que los ferries a Dunkerque con Norfolk Line salen mucho más baratos que la ruta más popular Dover-Calais, pero Dunkerque es menos de 25 millas hasta la costa francesa. Del mismo modo, en el Reino Unido puede encontrar mejores ofertas si abandona Folkestone, Ramsgate o Newhaven en lugar de Calais. Además, no es necesario suponer que debe reservar ambos tramos de su viaje con la misma compañía de ferry, ya que podría encontrar mejores ofertas reservando su viaje de ida con una compañía y su regreso navegando con otra. Esta política también le permite la flexibilidad de llegar y salir de diferentes puertos.

Compara los precios del combustible entre el Reino Unido y Francia / España

Antes de partir, asegúrese de comprobar si la gasolina es más barata en el Reino Unido o en el país de llegada del ferry y repostar en consecuencia en ambas direcciones. Los últimos precios de la gasolina en Francia se enumeran en http://www.prix-carburants.gouv.fr/index.php por ‘departamento’ (el número 62 es Calais).

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