“Cuidar cualquier enfermedad es vital para prevenir el alzhéimer”

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Se estima que, ¿cuántas personas padecen actualmente la enfermedad de Alzheimer en Baleares?

No tenemos números exactos en las islas, pero se estima que habrá 1,5 millones de personas con la enfermedad de Alzheimer en todo el país y 55 millones en todo el mundo.

¿Y no les importa ninguno de los afectos por este mal en las islas?

Se estima que entre el 5% y el 10% de la población general se ve afectada.

Estos porcentajes, con la población actual, nos sitúan en un número de pacientes entre 60.000 y 120.000 personas solo en Baleares…

Diría unos 60.000 porque la prevalencia de la enfermedad es mayor a partir de los 65 años.

Las proyecciones de la Sociedad Española de Neurología (SEN) hablan de 2 millones de pacientes en España en 2050…

Y a nivel mundial, se estima que el número actual de personas con la enfermedad de Alzheimer se duplicará para esa fecha. El crecimiento también será más rápido en los países subdesarrollados que en los países más desarrollados.

¿Esta enfermedad está infradiagnosticada porque el deterioro cognitivo se asocia a algo “normal” con el paso de los años?

De hecho, sigue estando infradiagnosticada, a pesar de todas las campañas de sensibilización realizadas. Y dado que la enfermedad se puede diagnosticar antes de hace 20 años, existe cierta resistencia entre la gente en general para darle importancia. Porque no es mucho, no vamos al médico, piensan. Estos son errores menores atribuidos a la edad y cuando se les dice que estos errores no son normales para su edad, no le dan mucha importancia a la advertencia porque estos errores no les afectan significativamente en su vida diaria. Pero debe considerarlos importantes y se debe realizar una evaluación médica cuando ocurran.

“Lo más frecuente en esta patología es el olvido de hechos recientes, pero también se manifiesta con dificultad para encontrar la palabra”


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¿Qué síntomas debo preocuparme y a partir de qué edad?

Lo más común en la enfermedad de Alzheimer es olvidar eventos o comentarios recientes. Pero también, sobre todo en los más jóvenes, los menores de 75 años, se manifiesta con dificultad para encontrar la palabra, se pierde cierta destreza manual y es más difícil organizar actividades en parte complejas que antes no les suponían ningún problema. como organizar una comida con más invitados de lo habitual. Son estos cambios los que nos permiten ver que esta persona ya no es la misma de hace cinco o diez años.

¿Se manifiesta de otra manera que no sea por este declive mental?

Sí, aunque es menos común, la enfermedad de Alzheimer puede comenzar con cambios de comportamiento notables. Y en ocasiones puede manifestarse como síntomas emocionales o disminución del interés por cosas que antes te interesaban, apatía.

¿Podemos hacer algo para retrasar la aparición de la enfermedad?

Sí. Y es importante recalcar esto porque la evidencia científica es cada vez más consistente en que cuidar la salud en general, para la salud arterial, para la diabetes, evitar la obesidad con una dieta balanceada, el sedentarismo tres o cuatro veces por semana caminar una hora y tratar de detectar la apnea del sueño reduce el riesgo de demencia o al menos retrasa su aparición. Y eso es importante a cualquier edad. Cuanto más joven, mejor.

¿Por qué es tan importante monitorear la apnea del sueño?

El síndrome de apnea del sueño es una de las enfermedades que pueden causar problemas tanto vasculares como metabólicos en general, al igual que la diabetes o la hipertensión arterial. Cuidar una enfermedad en general es vital para prevenir la enfermedad de Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas.

Una vez que se tiene la enfermedad, ¿es efectivo asistir a una academia de entrenamiento cognitivo?

Existe alguna evidencia de que los tratamientos no farmacológicos como estos o la terapia ocupacional son beneficiosos para el paciente. Permite compensar mejor las deficiencias. Este mínimo.

¿Qué puede decirme sobre los nuevos tratamientos con anticuerpos monoclonales que se están explorando?

Fueron elaborados con anticuerpos monoclonales dirigidos contra la proteína beta-amiloide (esencial para la transferencia de información entre neuronas) y los resultados hasta el momento no han sido muy favorables. Pero el rendimiento de los medicamentos con la dosis y los pacientes correctos ha mejorado.

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